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外星生命竟藏在土衛二冰層之下?科學家:探測發現令人震驚的證據!
2024/04/24

2015年,天文學家利用卡西尼號探測器在土星附近的衛星土衛二上,捕捉到疑似生命的信號。這段影像記錄了雨流狀的噴流從土衛二表面噴發的奇異景象。基于這些噴射物的分析,專家們推測土衛二的表層下方可能隱藏著一個液態的海洋,且似乎存在著類似地球海底深處熱液噴口那樣的活動。

由于地球以外的行星大多條件惡劣,不利于生命生存,天文學家們把目光轉向了行星的衛星。土衛二,以及木星的木衛二和土星的土衛六,因其可能存在的內部液態海洋,被視為尋找外星生命的理想場所。其中,土衛二由天文學家赫歇爾于1789年發現,其直徑約為505km,不及月球直徑的1/7。在1980年旅行者探測器首次近距離探測土衛二前,人類對其所知甚少。旅行者探測器的探測結果顯示,土衛二是一個表面布滿厚冰、寒冷而死寂的世界。

不過,2005年卡西尼號探測器的飛掠卻為我們帶來了新的發現。當卡西尼號走近土衛二南極時,其上發現了之前所述的雨流狀噴射物,這些噴射物是從表面裂縫中噴出,且溫度高于周圍地區。這一現象說明,土衛二內部可能正有著某種未知的活動。研究表明,土衛二內部可能存在一個遍布全球的液態海洋,距離表層約20km至30km,而此海洋中的壓力正是形成噴流的原因。水的存在,使得這顆寒冷的天體閃現出生命的希望。

遺憾的是,卡西尼號并無直接探測生命的儀器,但其配備的離子與中性粒子質譜儀卻能分析噴射物中的成分。 2008年的分析顯示,噴射物中包含大量水蒸氣以及鹽、氨、甲烷等有機分子,這些都是生命存在的重要指標。后續研究還發現了生命構成所需的六大基本元素:碳、氫、氧、氮、硫和磷。因此,土衛二內部可能已經孕育了生命。

為了進一步研究這些可能存在的生命,來自波蘭的三位科學家進行了一項研究,他們在卡西尼的數據中發現了兩種特定大小的微粒,這些微粒的大小與生活在地球熱液噴口附近的細菌相似。雖無法確認是否為細菌,但這一發現無疑提升了土衛二存在生命的可能性。

然而,目前重回土衛二的計劃尚未立項。但今年10月,NASA預計將發射歐羅巴快船探測器前往木衛二,這將為未來的土衛二探測積累寶貴經驗。隨著科學家不斷探索和發現,隱藏在土衛二冰層下的生命之謎,或將被揭開。

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